arr. Donald Patriquin

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This is a wonderful example of a folk song that came to Canada (Quebec) from Europe (France) and was made into a ‘local’ work song with the addition of a refrain– all sung to make the hard work enjoyable while paddling canoes on early Quebec’s waterways.


M’en revenant de la jolie Rochelle; 
J’ai rencontré trois jolies demoiselles. 

C’est l’aviron qui nous mène, qui nous mène 
C’est l’aviron qui nous mène en haut! 

J’ai rencontré trois jolies demoiselles 
J’ai point choisi, mai j’ai pris la plus belle. 

J’l’y fis monter derrièr’ moi, sur ma selle 
J’y fis cent lieues sans parler avec elle. 

J’y fis cent lieues, ell’ me d’mandit à boire 
Au bout d’cent lieues, ell’me d’mandit à boire. 

Je l’ai menée auprès d’une fontaine  
Quand ell’ fut là, ell’ ne voulut point boire. 

Quand ell’ fut là, ell’ ne voulut point boire 
Je l’ai menée au logis de son père.

Quand ell’ fut là, ell’ buvait à pleins verres
À la santé de son père et sa mère 
Et à la santé de ses soeurs et ses frères. 
Père et mère et soeurs et frères. 
Ha ha ha ha ha ha ha ha 

À la Santé de ses soeurs et ses frères
Et À la santé de son père et sa mere
À la Santé d’celui que son coeur aime!

Returning from La Rochelle 
I met three pretty young ladies. 
I chose the prettiest, 
Who sat on my saddle behind me. 
I rode a hundred leagues 
Without talking to her.
At the end of a hundred leagues 
She asked me for a drink. 
I took her to a spring, 
When there she would not drink. 
I took her to her father’s home 
When there she drank many glassfuls 
Toasting to the health 
Of her father and mother 
And to the health of her sisters and brothers 
And the one which her heart loves! 

Refrain “It’s the rowing that takes us ever higher


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Rehearsal Tracks  –  C’est l’aviron

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