8) BÊTISE DE LA GUERRE – REQUIEM FOR PEACE

by Larry Nickel

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featuring the Kiev Symphony Chorus directed by Viktoriia Konchakovska on Feb 20, 2020
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Bêtise de la Guerre (Victor Hugo)

Ouvrière sans yeux, Pénélope imbécile, 
Berceuse du chaos où le néant oscille, 
Guerre, ô guerre occupée au choc des escadrons, 
Toute pleine du bruit furieux des clairons, 
Ô buveuse de sang, qui, farouche, flétrie,
Hideuse, entraîne l’homme en cette ivrognerie, 
(Nuée où le destin se déforme, où Dieu fuit, 
Où flotte une clarté plus noire que la nuit, )
Folle immense, de vent et de foudres armée, 
A quoi sers-tu, géante, à quoi sers-tu, fumée, 
Si tes écroulements reconstruisent le mal, 
Si pour le bestial tu chasses l’animal, 
Si tu ne sais, dans l’ombre où ton hasard se vautre, 
Défaire un empereur que pour en faire un autre?

 
translation to English

The Stupidity of War

Servant without eyes, childish Penelope,
Cradle 

where newborn Chaos rocks, 

War, oh war, who busies herself with the clash of troops, 

Filled with the furious blasts of trumpets, 

Oh drinker of blood, who – fierce, shriveled, 
hideous -drags man along in her drunkenness;

(Hidden where fate is disfigured, where God flees

Or where reasoning hovers, darker than the night)
Gigantic folly, armed with wind and lightning, 

What use are you, Monster?  What use are you, Smoky One?

What if your destruction reconstructs evil, 

What if in your blood lust, you seek the animal in us all 

What if you don’t know, within the shadows where 
your opportunity grovels,

How to bring down an emperor without creating another?

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