L’ENFANT, L’OUISEAU ET L’ARBRE

by Bruno Dufresne

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A bird, a tree, a child – with questions of happiness and loneliness. What a provoking trilogy to deal with the deep questions of our existence in such a charming way.

Refrain

Tout au fond d’un jardin vivait depuis cent ans.
Un arbre gigantesque au feuillage verdoyant.
Son écorce délavée, nervurée et glacée,
Révélait la froidure d’un être mal aimé.

Couplets

À l’aube de sa vie, un oiseau courageux
Venant d’on ne sait où cherchait à se poser.
Dans la quête d’un refuge, il se trouva chanceux
De venir se percher sur l’écorce glacée.

Du haut de son perchoir, il observait souvent
Un enfant au coeur tendre, sautant et puis chantant.
Qu’avait-il cet enfant pour être si heureux?
Un malaise incurable, l’amour brûlant le feu.

Dans l’ombre du matin, l’enfant perçut l’oiseau.
Tout en s’examinant, des questions se posèrent.
Que peux-tu bien attendre d’un arbre solitaire?
Pourrais-tu délivrer cet arbre dit l’oiseau?

L’enfant eu beau chanter, l’oiseau s’égosiller,
Puis sauter et danser et l’oiseau voltiger.
De toutes leurs cabrioles, de l’arbre ils n’obtinrent
Qu’un seul frêle regard, un frisson de dédain.

À l’automne de sa vie, l’oiseau dû s’envoler.
L’enfant avait grandi, avait dû le quitter.
Dans son ingratitude, l’arbre laissa tomber
Tous les seuls souvenirs de ces étés passés.

translation

At the bottom of a garden lived,
For a hundred years, a gigantic tree, rich in foliage.
His faded icy bark revealed the chill of being unloved.

At the dawn of his life, a courageous bird,
Coming from nowhere, was looking for refuge.
He considered himself fortunate
To come and perch on the frozen bark.

Looking down from his perch the bird watched
A tender-hearted child jumping and singing.
How had this child come to be so happy?
He was consumed by an incurable disease : love.

In the shadow of the morning the child saw the bird.
«What do you expect from a lonely tree?», he asked.
«What can we do to save this tree?» asked the bird.

So the child sang and the bird danced.
Despite all of their efforts, the tree looked at them in disdain.

In the autumn of his life,
The bird flew away,
The child grew up and left.
The ungrateful tree let fade all of the summers’ memory

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SATB – with piano $2.35 CP 1410 – duration 5:10